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美高梅官网:刘鹗:“北拳南革”之间的“老新党”

时间:2018-11-22 12:00:27  作者:  来源:  浏览:0  评论:0
内容摘要:  刘鹗(1857—1909)以《老残游记》闻名于世,而观其一生,几乎与晚清五十年相始终。胡适总结说:“刘鹗先生一生有四件大事:一是河工,二是甲骨文字的承认,三是请开山西的矿,四是购买太仓的米来赈济北京难民。”在他眼里,刘鹗不仅是“很有见识的学者”,同时又是“很有识力和胆力的政客...

  刘鹗(1857—1909)以《老残游记》闻名于世,而观其一生,几乎与晚清五十年相始终。胡适总结说:“刘鹗先生一生有四件大事:一是河工,二是甲骨文字的承认,三是请开山西的矿,四是购买太仓的米来赈济北京难民。”在他眼里,刘鹗不仅是“很有见识的学者”,同时又是“很有识力和胆力的政客”。(《〈老残游记〉序》)然而,这位留名文学史的人物,一生境遇多舛,济世、救民的抱负一无所偿,乃至落得“杀身而丧名”的结局。(罗振玉:《五十年梦痕录·刘铁云传》)其中开矿、筑路诸创举,在生前即被指为“汉奸”罪名,身后仍然为遭到集中批判的两大问题之一。胡适在列举刘鹗生平四事后,有按语谓“为了后面的两件事,他得了许多毁谤”,尤其“山西开矿造路一案,当时的人很少能了解他的”。其实,岂止是“当时”,在胡适作此文数十年后,也未必有多少人厘清此历史公案的来龙去脉。

  刘鹗像

  一般认为,刘鹗最早投身路矿事,在光绪二十二年(1896)。此事发生时,正值甲午战后举国阵痛、群言变法之际,兴筑铁路也作为“方今切要之图”被清政府提上日程。继芦津铁路上马,光绪二十一年(1895)冬清廷批准芦汉铁路立项,并以该路“道里较长,经费亦巨”为由,宣布实行“商款商办”方针:“各省富商如有能集股至千万两以上者,着准其设立公司,实力兴筑,事归商办,一切赢绌,官不与闻。”这是中国铁路史上的“空前壮举”,也是有史以来朝廷第一次将如此巨大的工程招商承办。全国范围内,响应而起者颇不乏其人,其中最引人注目的有广东在籍道员许应锵、广东商人方培垚、候补知府刘鹗、监生吕庆麟四人,他们均向政府宣称集股已有成效,要求承办。清廷因此谕令共负芦汉路务的直隶总督王文韶(1830—1908)、湖广总督张之洞(1837—1909)对前述四人“详加体察”。

  1903年张之洞下火车官员迎接场面

  在当时对铁路感兴趣的华商,既乏资本,又无势力,欲有所作为,似只有借用外资一途。“四商”因缘际会出现在历史前台,各自面目却相当可疑,当时官家指其“均系洋股影射”,无一可靠,后世论者也强调“四商”争竞绝非商情踊跃之表征,只是一小撮人利欲熏心,自投洋商彀中。今据姚锡光日记为一手资料,可清楚地知道刘鹗谋办芦汉路时,确有向洋行借债之举,但较“许、方、吕三人皆有洋东在其身后”的情形,则又有不同。

  在观念上,刘鹗认定“洋债可借,洋股不可招”,对维护利权已有相当的自觉;在最惹非议的利用外资问题上,刘鹗辩解说:“借外款是为了开发矿山,并非出卖。筑铁路和开租界不同:租界租给外国人,主权也落于外国人之手;开发矿山,只是借钱,主权仍在中国人手里。”但在具体操作时缺乏凭借,只能一面向洋行虚应将有“承办芦汉铁路明文”,一面向政府夸口已获“上海履祥洋行所保一千万华股”。作为刘鹗攻关的主要对象,张之洞对“商股”本无信任和信心可言,加之与盛宣怀在铁厂、铁路交易上结成利益联盟,最终由“官督商办”名义将“四商”统统划入另册,并非偶然。刘鹗留鄂之际,张之洞致李鸿藻一函将其在盛宣怀与“认办铁路之商人”之间的取舍关系表达得十分清楚:“铁厂因经费无出,遵旨交津海关盛道招商承办,良非得已。该厂炼钢造轨,足媲西制。将来铁路、铁厂必须联为一气,我用我轨,方能自保利权,且协政体。认办铁路之商人,昨已陆续来鄂,面加询考,惟其中皆系洋股影射,殊觉令人索然,此事实难措手耳。”(《致李兰荪宫保》,光绪二十二年七月十四日)而刘鹗做出类似现代“皮包公司”的投机行为,更让官家落实了“敢为欺谩”的印象,被视为“贪狡妄人”,部分也属咎由自取。不可否认,刘鹗等人兜揽路矿,在“兴利养民”的愿望下,或有“为了他自己的剥削收入”而打的个人算盘,但须指出的是,甲午后清廷所谓鼓励“商办”,口惠而实不至,“既无护商之诚,又乏重商之政”,无怪有论者在举张之洞为例证后感慨:“作为一名公认的‘开明’总督,尚以如此粗暴态度对待‘商办’,则其他官员的面目可想而知。”刘鹗的境遇,如具体而微的缩影,折射了国家举办新政之际官、商不复同心的现实,也透露出华商个体格于形势、举步维艰的无奈。刘鹗一生醉心于开矿筑路,第一次尝试即告完败,似乎不能为“搅乱了甲午战后稍有好转的经济形势”的罪名负责,但却清晰而残酷地预示了他悲剧性人生的结局。

  光绪二十二年九月,清廷发下上谕:“直隶津海关道盛宣怀着开缺,以四品京堂候补,督办铁路总公司事务。”不到一个月,再颁谕旨,银行一事准盛宣怀“招集股本,合力兴办”。以此为起点,盛氏不断扩张事业、晋升官阶,走上飞黄腾达之路。办芦汉路未果后,刘鹗在发展实业的路上屡仆屡起,“世俗交谪,称为‘汉奸’”(鲁迅:《中国小说史略》),乃至庚子年(1900)以“私售仓粟”获罪,充军新疆,1909年死于流寓。仅仅两年后,盛宣怀在邮传部尚书任上,到达仕途顶点,而由他一手主导的铁路国有政策激起官、商间的空前对立,轰轰烈烈的保路运动最终引向革命,导致清政府的覆亡。

  汉阳铁厂

  刘鹗已经无缘见证这一切。成书于1905年的《老残游记》里,他把清政府比作“一只帆船在那洪波巨浪之中,好不危险”,但认为“驾驶的人并未曾错,只因两个缘故,所以把这船就弄的狼狈不堪了”——“一则他们是走太平洋的,只会过太平日子”;“二则他们未曾预备方针……,所以他们就没了依傍”,只要“送他一个罗盘,他有了方向,便会走了”。可见刘鹗仍对保存清政府之实体留有信心,期待其实现“自改革”,所赠予的“罗盘”,就是兴办实业,筑路开矿,以富国养民。刘鹗曾自我剖白道:

  晋铁开则民得养,而国可富也。国无素蓄,不如任欧人开之,我严定其制,令三十年而全矿路归我。如是,则彼之利在一时,而我之利在百世矣。

  而此“扶衰振敝”之药方,在后人眼中却无异“饮鸩止渴”——“符合当时统治者的主张,在本质上是卖国的办法”。(阿英:《关于〈老残游记〉——〈晚清小说史〉改稿的一节》)论者多注意刘鹗作为“太谷学派”第三代传人的特殊身份,他不仅有理论继承,且见之于行事,不恤己身从事赈济、治河、开矿、修路,正与“圣功之纲,不外教、养两途”相合;特别关怀下层百姓,“以养天下为己任”,亦足见社会危机对中下层儒家知识分子的刺激。(严薇青:《刘鹗与太谷学派》)在同时代乡贤中,刘鹗最推崇马建忠(1845—1900),欣赏其“负治事之才,通达中西学术”,并为此类“能言而又能行”之人辩护,认为世俗非议不过“少见多怪,无足异者”。这番言语中间实有自我认知的投射。不过,以在野之民奋然而起,挽救世局之衰,在当时显然并不现实。姚锡光日记中记有两人泛论世局的一场对话,姚谓“当督抚,非将李相(李鸿章)之聪明、香帅(张之洞)之规模、右帅(陈宝箴)之坚实合为一人,而上有秦皇、汉武、元世祖之君,不能宏济艰难”,刘鹗深以此说为然。(王凡、汪叔子整理:《姚锡光江鄂日记》)但刘鹗自视可以“兴利养民”的种种努力,却为督抚所鄙、国家所弃,那种足以托付、“宏济艰难”的上位者,也终于没有出现,清朝还是无可挽回地覆亡了。

  刘鹗的现实道路没有走通,但却预言性地在文学创作中暗示了改造历史的其他力量。他借老残之口发挥的一大通“北拳南革都是阿修罗部下的妖魔鬼怪”之类的宏论被指为“反动”,身后引起过无数麻烦。验诸评价历史人物的政治光谱,刘鹗被认为出身于“封建统治阶级的家庭”,一度被视作“小资产阶级”,后来定位则变为“既反对各种形式的革命,又不属于坚决的保皇党,基本上是一个改良主义者”。(刘泽厚:《刘鹗与〈老残游记〉》)刘氏的家族后人略带辩护地总结说:“综计先君一生事业,无不识远虑深,创于人所未知未见时,卒以此致人攻讦。今者代异时迁,先君昔所受人诟病者,悉成利国要图,群知而竟立矣。”(刘大绅:《关于〈老残游记〉》)

  《老残游记》

  《老残游记》的文学价值被发现的五四时期,距刘鹗相对较近,但已明显经历世代更替,钱玄同(1887—1939)径直批评刘鹗究竟是“老新党头脑不清楚”,而同时代的胡适指出:

  就是那最荒谬的部分,也可以参见一个老新党的头脑,也未尝没有史料的价值。我们研究思想史的人,一面要知道古人的思想高明到什么地方,一面也不可不知道古人的思想昏谬到什么地步。

  在老残眼中,“北拳”守旧,“南革”趋新,而性质皆属于“破坏”;后人赋予“老新党”之谓,意涵指向折中,近似更后的“改良主义者”。胡适出此语,意在抛开一时政治褒贬,取历史眼光看待《老残游记》的思想,别具视野,颇富提示性。无独有偶,郁达夫尽管视刘鹗作品所代表的思想为“二三十年前的小资产阶级的思想”,但同样强调“非要设身处地的把作者当时所处的时代环境仔细想一想不可”,“我们若以他的以目下的眼光看来,是完全立于反革命的地位的议论,来断定他的作品的毫无价值、毫无时代性,却是过于苛刻的批评,这一层应该为作者原谅的”。(郁达夫:《读〈老残游记〉》)这一文艺批评或者说思想研究史的方法论,同样适合于考量《老残游记》的作者。将刘鹗放在具体历史脉络中来观察,他本人的言论与行动作为一种“史料”,可以透露时代信息,而经由背景的烘托,他所处的历史位置的价值与局限也同样可以突显。本文就是这样一种尝试,希望新、旧史料配合利用,考订某一微小的(仅就体量而言,不包括价值层面)历史事件的多个面向,在此基础上贴近去理解历史当事人所遭逢的时代和问题,以及他所可能给出的答案。


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